[原创] 谈手机短信的兴衰

今年2012年,正巧碰上手机短信诞生的20周年。 以人类岁数来说,20岁是正值年轻、意气风发的时候;但对于手机短信来说,却似乎已经是在垂死挣扎了。 这是怎么一回事?

历史上发送的第一条短信(SMS)是在1992年12月3日,当时一位22岁的英国工程师尼尔@帕普沃恩,利用自己的电脑像公司经理发送短信,祝福后者圣诞节快乐。当然,这仅仅是依靠电脑程序来发短信至手机,虽然是小小的一步,但其实是手机通讯史上的一大步,更是以后手机短信的雏形。

后来,手机短信便开始运行于手机当中,而这些最早期的短信服务都是免费的。没错,你没有听错,发信息是免费的,免费!这主要是因为手机短信在那时候是全新的技术,运营商并没有想到如何进行收费。 直到手机的数量及短信的数量大幅增加后,他们才把短信当作金库来管理了。

2000年的时候,全球短信数量有17亿,到了2001年倍增到了250亿,2004年甚至达到了5000亿! 这几年是手机市场蓬勃发展的时代,而作为手机最重要的服务,手机短信当然也是蓬勃发展,而无可否认的电信业者藉此机会从短信这个金库中捞到了多少的利润。短信,用户用得开心,业者也赚得开心。

当短信服务普及后,也开始渗入了社会元素。 例如2001年1月,菲律宾时任总统涉及贪污,民众气愤之下利用短信连锁互传,而组成了游行队伍抗议,最终总统下台;2003年美欧国家出现“快闪党”,成员利用短信、一传十十传百地约定好在大型公众场所做出莫名其妙的行为,这活动还沿袭至今。

我自己自从上了中学后,也开始向往手机短信服务。 首先,手机短信方便。 只要有了对方的手机号码,无论什么时间、什么地点、彼此在干什么,我都可以发送短信给对方。 24小时全天候有效联络,这是很棒的体验,在当时除了短信之外,已经没有其他的服务有如此的方便性可以媲美了。

其次,手机短信能够说不敢说的话。 我相信这也是很多人超级爱用短信的原因之一。 有很多话,我们没有机会当面说,或者我们没有胆量当面说,这时候就要靠短信了。 尤其是年轻人啊,要跟异性联络甚至是进一步联系关系的时候,手机短信就成为了月下老人的红线,紧紧地联系着电话两头的双方。

手机短信很棒,但今天,你发了几封短信?尤其是拿着智慧型手机、上着社交网络的你,又还会发几封短信呢?接下来将为大家简单剖析为什么当今人们已经不再那么常发信息,或者不再将手机短信用为主要沟通方式了。

第一、网络即时通讯软件

这一类的代表作品为微软的Windows Live Messenger(MSN)。MSN原名为the MicroSoft Network,是微软在1995年成立的互联网服务提供商,并随着Windows 95一起发布,直到十多年后的今天MSN仍然是世界上第二大的互联网服务提供商。MSN最大的的影响力就是网络聊天室,让人与人之间能够在网络上聊天。在网络上聊天有即时性(如果对方不在线就通知对方上线或留言就好),也有方便性(可以输入不敢说的话,或来不及说的话),彻底把上一期所说的手机短信的特性给覆盖了。

到了后期,有一个代表作开始广为人知,名为Skype。Skype是一群爱沙尼亚国的软件开发员在2003年设计的,可以高清语音聊天,线路好的话音质可以超过普通电话。另外它也具备其他功能,例如文字聊天、视频聊天,还可以实现多人聊天、视频会议,以及与实际生活中的手机号连接上,可以直接发短信或拨打电话。2011年微软已经将Skype收购了,并且在今年宣布2013年将用Skype彻底取代自家的MSN服务。

第二、社交网络

这一类的早期代表作为Friendster。Friendster是社交网络的鼻祖,成立于2003年,首先以这种社交网络的模式在全球推出,一炮而红。人们可以在Friendster里头注册账号,拥有自己的页面,可以添加好友,然后与好友们联系。Friendster随后在欧美市场被大批模仿者超越,但在东南亚等亚太地区仍然有着屹立不倒的地位。但是目前Friendster已经被马来西亚的网络巨头给收购,并且转型为游戏网站了。

后来的社交网络最火红的莫过于Facebook了。面子书成立于2004年,著名的创办人扎克伯格是哈佛大学的学生,后来辍学专注于营运面子书。最初,面子书的注册仅限于哈佛学院的学生,后来全球的大学邮箱都可以注册,直到2006年起才完全开放。有了社交网络,人们只要在网站上聊天,就不需要什么手机短信了,况且随着社交网络的发达,几乎人人都有一个账号,而且成本比手机短信多了(完全免费吧?)

第三、手机即时通讯应用

最近,人们又开始频繁用手机发送短信,但不再是传统的手机短信,而是通过智慧型手机当中的即时通讯应用。最火红的代表作为WhatsApp Messenger,青色圆润加上一个电话的标志,让人印象深刻。这款应用能够取得智慧型手机中的联络簿,然后通过网络来传送短信,完全免费。一样是发送短信,但却能够免费发,何乐而不为呢?而且后来功能更加多样化,还能传送图片、录音、影片等等。

后期的代表作有Viber、Line、微信等。Viber与WhasApp的功能差不多,但主打的是语音通话,所以平常打电话需要扣电话钱,用Viber连接互联网后就免费,何乐而不为呢?Line与WhasApp的功能也差不多,主打的是可爱多样化的表情图符,在日韩台地区非常受欢迎。微信则是由中国腾讯公司(中国QQ的母公司)所开发的,功能也与WhatApp差不多,但主打的是语音留言功能。

总的来说,面对网络即时通讯软件、社交网络、手机即时通讯应用的强烈冲击,人们对于发送手机短信的欲望是越来越低。当然,每一个时代都有属于每一个时代的产物,或许在这个网络时代,手机短信的末日正在不远处。

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